Thẻ

Sau khi kết thúc chuyến du lịch khám phá bờ Đông nước Mỹ tại Washington DC, thay vì bay về California thăm thân nhân như dự tính ban đầu, chúng tôi tiếp tục theo tour của Công ty Du lịch Hoàn Mỹ đi vòng lên phương Bắc để đến Buffalo tham quan thác Niagara – kiệt tác thiên nhiên và là niềm tự hào của hai quốc gia Mỹ – Canada.

Trên quãng đường hơn 600km, trải dài qua địa phận của ba bang từ Virginia, Pennsylvania cho đến New York, chúng tôi có dịp chiêm ngưỡng vẻ đẹp của những ngôi nhà cổ hàng trăm năm tuổi, những điền trang thơ mộng nép mình dưới chân đồi, những dòng suối trông như dải lụa trắng vắt qua sườn đồi…

Thời tiết đang chuyển mùa từ hè sang thu, cây lá cũng chuyển dần từ màu xanh mơn mởn sang màu vàng nhạt, vàng mơ, vàng chanh, hoàng yến rồi đến đỏ tươi, đỏ rực, đỏ thẫm, đỏ tía. Cảnh vật hai bên đường chẳng khác nào một bức tranh thiên nhiên tuyệt đẹp với vô số sắc màu lộng lẫy.

Buffalo xưa và nay

6180.jpeg

Buffalo – thành phố hiền hòa nằm soi bóng bên dòng sông Niagara

Buffalo là thành phố nằm ở bờ Đông hồ Erie, ngay tại điểm đầu của sông Niagara. Dòng sông này cũng là biên giới tự nhiên của bang Ontario của Canada và bang New York của Mỹ. Vì Buffalo là một trong những thành phố đầu tiên của nước Mỹ có nhà máy thủy điện nên biểu tượng của thành phố Buffalo là 13 tia lửa điện, tượng trưng cho 13 bang của Hoa Kỳ. Sau nhiều lần thay đổi, biểu tượng này mới được chính thức công nhận từ năm 1924.

Vốn là vùng đất của người da đỏ Iroquois, thành phố Buffalo và thác Niagara được nhà thám hiểm người Pháp Louis Hennespin khám phá từ năm 1680. Nhìn vẻ đẹp của dòng sông Niagara, người Pháp đã gọi vùng đất này là “belle”, có nghĩa là dòng sông đẹp. Tên gọi ấy sau này đã được đọc thành Buffalo.

Được thành lập từ năm 1832, thành phố Buffalo là một trung tâm đường sắt và đường thủy quan trọng của nước Mỹ, với cảng sông nối liền khu vực Ngũ Đại Hồ với Đại Tây Dương, qua kênh đào Erie được xây dựng từ năm 1825. Vào năm 1900, Buffalo từng là nơi sản xuất thép lớn nhất thế giới.

Cho đến năm 1957, khi Canada mở ra con đường thủy mới nối Ngũ Đại Hồ và cảng Saint Laurent, sức mạnh giao thông thủy và công nghiệp nặng của Buffalo đã giảm đi đáng kể. Tuy nhiên, ngày nay, Buffalo vẫn còn là trung tâm đường sắt lớn thứ hai ở Mỹ, chỉ xếp sau Chicago.

Điểm hẹn của người ưa mạo hiểm

6181.jpeg

Cụm thác Niagara được chiếu sáng bởi hàng vạn bóng đèn cao áp, tạo nên những sắc màu lung linh, huyền ảo

Từ Buffalo về hướng Đông Bắc khoảng 10km là đến thác Niagara thuộc loại lớn nhất thế giới. Niagara bắt nguồn từ ngôn ngữ của người da đỏ Neutral có nghĩa là “Sự gầm thét của nước” và có đến tận nơi, nghe tiếng thác đổ, mưa bắn xa cả cây số chẳng khác gì thần sấm đang nổi giận mới thấy hết ý nghĩa của tên gọi này.

Trong tài liệu ghi chép đầu tiên về thác Niagara vào năm 1683 của nhà truyền giáo người Pháp, linh mục Louis Hennepin cũng viết rằng: “Người thổ dân da đỏ vốn mê tín luôn tin rằng tiếng gầm thét của dòng thác Niagara, nhất là trong lúc mưa to gió lớn, cách xa 15 dặm còn nghe thấy, khác nào sự nổi giận của các thần dữ”.

Thác Niagara được viết với số nhiều có nghĩa là không phải chỉ có một thác mà nơi đây có đến ba thác: Thác Móng ngựa (Horseshoe Falls) hay còn được gọi là thác Canada vì nằm trên phần đất quốc gia này, là thác đẹp và hùng vĩ nhất (rộng 792m và cao 53m), kế đến là thác Mỹ (American Falls) nhỏ hơn và một thác nhỏ khác nằm cạnh bên là thác Khăn voan cô dâu (Bridal Veil Falls) đều bên phần đất Mỹ.

6182.jpeg

Địa điểm ngắm thác Móng ngựa đẹp nhất từ phía bờ Mỹ là công viên Terapin Point trên đảo Dê

Đảo Dê (Goat Island) ngăn cách thác Móng ngựa và cũng là đường biên giới giữa Mỹ và Canada. Tốc độ nước chảy ở đây rất mạnh, khoảng 65km/g chính vì vậy dòng nước bào mòn các tầng đá vôi với tốc độ khá nhanh. Ngày nay, thác Móng ngựa do nước bào mòn đã mở rộng thêm 1/3 thác sang phía Mỹ. Những người Mỹ lạc quan cho rằng với tốc độ này, chẳng bao lâu 1/2 thác Móng ngựa sẽ thuộc về mình.

6183.jpeg

Thác Canada có hình vòng cung như chiếc móng ngựa nên còn gọi là thác Móng ngựa

6184.jpeg

Thác Mỹ và thác Khăn voan cô dâu nhỏ xíu nằm kế bên

Người Mỹ và Canada vốn nổi tiếng thế giới về các trò mạo hiểm và thác Niagara chắc chắn là nơi thử thách lý tưởng của những người dám thách đố với tử thần. Báo chí Mỹ năm 1829 đưa tin về Sam Patch – một người Mỹ đến từ Rhode Island – là người đầu tiên phi thân từ trên đảo Dê xuống dòng sông Niagara và sống sót, mở ra “truyền thống” vượt thác.

Năm 1859, Jean Francois Gravelet (hay còn gọi là Blondin vĩ đại) vượt qua sông Niagara chỉ với một cây sào. Năm 1901, cô giáo 63 tuổi ở bang Michigan tên là Annie Edson Taylor đã là người đầu tiên vượt thác trong một cái thùng, bà này cũng sống sót.

Trong suốt gần hai thế kỷ, không biết bao nhiêu người đã mạo hiểm đến đây, thử sức với thiên nhiên, thách thức với tử thần, hy vọng sẽ trở nên nổi tiếng, đem lại cho họ danh vọng và tiền tài, nhưng phần lớn đều bỏ mạng.

Để ngăn chặn việc này, chính phủ hai nước Mỹ – Canada đã ra luật cấm tự tiện thực hiện những trò mạo hiểm ở đây. Vậy mà một sự kiện kỳ diệu xảy ra ngày 09/7/1960, cậu bé 7 tuổi người Mỹ Roger Woodward đã sống sót sau khi rơi từ trên đỉnh thác Móng ngựa chỉ với một chiếc áo phao. Sự sống sót khó tin của cậu đã được đưa tin khắp thế giới.

Thay da đổi thịt

Thác Niagara còn gắn với một giai đoạn lịch sử bi hùng của nước Mỹ, khi chính ở đây đã tồn tại những con đường bí mật được gọi dưới cái tên lóng là “đường sắt ngầm”, nơi từ năm 1820 đến 1850, ít nhất là 30 ngàn người nô lệ da đen ở các bang ở miền Nam nước Mỹ thoát qua Canada.

Vào thời kỳ nội chiến 1861-1865, rất nhiều người da đen trong số này đã trở về đầu quân cho liên minh miền Bắc, để chiến đấu và giải phóng cho những người anh em của họ còn đang bị làm nô lệ ở miền Nam.

Đến thăm thác Niagara, dường như những ký ức lịch sử đã lùi lại rất sâu đằng sau cái vẻ xa hoa và rực rỡ của ngày hôm nay. Các tập đoàn khách sạn lớn như Hilton, Marriott, Sheraton đều mạnh tay đầu tư vào khu vực này, xây dựng không chỉ một mà rất nhiều khách sạn và khu vui chơi giải trí.

Vì vậy, mặc dù Niagara không cao như thác Angel ở Venezuela hay rộng như thác Inga ở Congo nhưng do được đầu tư xây dựng cũng như quảng bá tiếp thị tốt, hệ thống cơ sở hạ tầng tuyệt hảo cho nên lượng khách du lịch đến đây rất lớn. Mỗi năm, thác Niagara đón tiếp hơn 20 triệu khách du lịch, đem lại nguồn thu hàng tỉ USD.

6185.jpeg

Thác Niagara

Du khách hẳn sẽ rất ngạc nhiên khi biết rằng chính thác Niagara mới được mệnh danh là thủ đô trăng mật của thế giới chứ không phải là Hawaii (Mỹ), Paris (Pháp) hay Venice (Ý). Một điểm rất thú vị khác là thác Niagara đẹp cả bốn mùa, mỗi mùa một vẻ. Mùa xuân cây lá đâm chồi nảy lộc, băng tuyết vùng phía Bắc tan cũng là mùa nước lớn.

Mùa hè, cầu vồng xuất hiện suốt ngày. Mùa thu lá đổi màu dọc hai bên bờ tạo nên một bức tranh màu sắc tuyệt hảo. Mùa đông, hơi nước do thác chảy bay lên bám vào các cành cây, vách đá, các công trình kiến trúc sau đó đóng băng lại, trông tựa như thành phố băng tuyết trong các câu chuyện cổ tích.

Nhiều loại hình giải trí hấp dẫn

6186.jpeg

Chiếc thuyền Mail of the Mist đối mặt với dòng thác hung hãn

Khi vừa đặt chân đến thác Niagara, chúng tôi bị cuốn hút ngay bởi khung cảnh hùng vĩ pha lẫn nét quyến rũ cả ban ngày lẫn ban đêm. Thác nước tung bọt trắng xóa dưới ánh nắng tạo nên những sắc cầu vồng lúc ẩn, lúc hiện. Khi màn đêm buông xuống, hệ thống đèn cao áp với nhiều sắc màu chiếu vào làm khung cảnh của thác trở nên lung linh, huyền ảo tựa như cầu vồng xuất hiện về đêm vậy.

Địa điểm ngắm thác nước đẹp nhất là bên bờ Canada vì vậy ngay cả người Mỹ cũng thường sang để ngắm thác. Các nhà đầu tư cũng vậy, đổ tiền đầu tư phía bên bờ Canada nhiều hơn bên Mỹ, nếu bạn có cơ hội tham quan cả hai bên bờ sẽ thấy sự khác biệt rõ ràng. Khung cảnh bên Canada náo nhiệt, sôi động hơn hẳn, đường phố đầy ắp khách du lịch nhất là khu Clifton Hill, có đến hai casino được mở ngay sát cạnh nhau mà lúc nào cũng đông khách.

Đến đây, phần lớn du khách chọn cách đi bộ tham quan quanh bờ thác, nằm phơi mình tắm nắng bên thảm cỏ nghe tiếng thác đổ hoặc thử cảm giác mạnh bằng cách xuống con tàu hai tầng mang tên Maid of the Mist (Nàng trinh nữ của xứ sở sương mù), để ra giữa dòng sông và tiếp cận sát chân nước đổ của Niagara hùng vĩ.