Thẻ

Lễ hội Songkran là Tết cổ truyền của người Thái, diễn ra từ ngày 13 đến 15/4 dương lịch hàng năm. Đây là thời điểm người Thái bày tỏ đức tin với Đức Phật, dọn dẹp nhà cửa, té nước vào người cao tuổi nhằm tỏ lòng tôn kính. Trong thời gian diễn ra lễ hội, nhiều cuộc diễu hành, thi sắc đẹp được tổ chức.

Thông thường, Thủ đô Bangkok là nơi diễn lễ chính. Tuy nhiên, các du khách được khuyên nên tới Chiang Mai “thủ đô của Songkran”, nơi tuyệt vời nhất của lễ hội.

Chiang Mai là thành phố lớn thứ hai nằm ở phía Bắc Thái Lan, cách Thủ đô Bangkok khoảng 800km. Sự hấp dẫn của lễ hội ở đây là còn giữ được nhiều phong tục cổ xưa. Dân chúng Chiang Mai sửa soạn Tết Songkran từ trước một tháng: họ lo trang hoàng lại nhà cửa thật lộng lẫy, chùa chiền thật đẹp và uy nghiêm. Đến Chiang Mai vào đúng dịp Tết Songkran, chưa tới 7 giờ sáng đường phố đã đông nghẹt người. Dân chúng đứng dọc bờ kênh hoặc trên những xe mui trần chở nước để tạt lên nhau làm huyên náo và ướt đẫm đường phố. Theo quan điểm của người Thái: Tết Songkran càng ướt càng vui, càng hạnh phúc. Do đó, ai cũng chuẩn bị kỹ các phương tiện tát nước vào người nhau. Sau khi mọi người vui thỏa với việc chúc phúc nhau bằng nước thì họ bắt đầu ăn Tết. Songkran là Tết tưởng nhớ người đã khuất nên họ thường chuẩn bị những bữa ăn thịnh soạn để cúng tổ tiên rồi tiếp tục vui chơi thỏa thích. Đây là cơ hội để du khách thưởng thức những món ăn đặc trưng ngày Tết và khám phá nền văn hóa ẩm thực Thái. Cũng trong Tết té nước, người dân ở Chiang Mai làm lễ buộc chỉ cổ tay như một hình thức chúc may mắn trong năm mới.

Chiang Mai không chỉ có lễ hội Songkran mà còn có những trò chơi cảm giác mạnh. Điểm đến đầu tiên là làng Sob Kai có trò vượt thác trên các thuyền phao lớn chứa được sáu người. Trước khi vào cuộc, nhóm hướng dẫn tập dượt cho mỗi du khách những động tác chèo và phổ biến ba nguyên tắc để chơi: an toàn, an toàn và tuyệt đối an toàn. Sau khi thành thục, du khách sẽ bắt đầu chuyến mạo hiểm vượt thác. Trò chơi kế tiếp: du khách phải chinh phục đoạn đường rừng dốc dài 16km ở độ cao 1.300m bằng xe đạp. Sau gần hai giờ cưỡi “ngựa sắt” mỏi nhừ chân, du khách có thể thư giãn ngâm mình ở suối nước nóng Fang Hot Springs nổi tiếng, nên thơ.

Cưỡi voi khám phá rừng nhiệt đới tại thung lũng – cũng là khu bảo tồn voi Mae Taeng là trò chơi thú vị: những chú voi lội trên những khúc sông cạn, đưa du khách ngang qua những khu chăm sóc voi ngoài trời, ngắm nhìn những chú voi con vui đùa, nghịch nước với mẹ. Trò chơi nhẹ nhàng này để du khách chuẩn bị bước vào tiết mục khám phá thung lũng Mae Rim bằng xe máy. Có 12 chặng đường gian khổ phải chinh phục: những con đường nhỏ quanh co ôm lấy sườn núi, một bên là vực sâu, một bên là rừng và cuối cùng là đường độc đạo hướng thẳng lên đỉnh núi. Chặng 1-5: làm quen với mô tô. Chặng 6-10: một thách thức thực thụ: vượt đường lầy lội, chinh phục đỉnh cao. Chặng 11-12: về đích khi trời chập choạng tối trên đường đèo quanh co.

Chiang Mai là thành phố của những ngôi đền vàng. Những ngôi đền ở Chiang Mai không phải được xây bằng vàng, mà là được sơn màu vàng. Đền Doi Suthep linh thiêng được coi là ngôi đền nổi tiếng và quan trọng nhất của Chiang Mai vì lưu giữ được một phần xá lợi của Đức Phật Thích ca. Đền này được xây dựng năm 1383 trên ngọn núi cao 1.100m, cách trung tâm thành phố Chiang Mai 15km. Ngay dưới chân núi là nơi thờ phụng vị sư Sriwichai – người có công làm con đường dài 12km dẫn lên ngôi đền trên núi. Trên đường lên núi, du khách có thể dừng chân ngắm cảnh. Từ cổng lên khu đền chính, du khách có thể đi bằng thang máy nghiêng, còn nếu thích đi bộ để ngắm cảnh thì đã có con đường với 290 bậc tuyệt đẹp.

Buổi chiều, du khách chạy xe gắn máy một vòng trong nội ô Chiang Mai. Cứ cách khoảng vài ngôi nhà lại có một ngôi chùa. Du khách sẽ được ghé thăm chùa Wat Chedi Luang, được xây dựng từ năm 1391 đến năm 1475 mới hoàn tất. Ngôi chùa bị tàn phá nặng nề sau trận động đất năm 1545. Trong chùa lưu giữ xác của ba vị sư đã tu đắc đạo. Những vị sư đều ngồi trong tư thế thiền. Tại đây có hẳn một khu riêng biệt để du khách có thể trò chuyện với các nhà sư về phật giáo, về ngôi chùa, lịch sử thành phố và cuộc sống.

Rời Wat Chedi Luang, du khách nên ghé thăm Wat Chiang man – ngôi chùa cổ nhất Chiang Mai đã 700 năm tuổi. Trong chùa có hai bức tượng Phật, một làm bằng pha lê và một bằng đá được chạm khắc vào năm 900 sau Công nguyên tại Ấn Độ. Cách đó không xa là tượng đài ba vua, một quảng trường nhỏ của thành phố.

Chiang Mai còn có các khu chợ đêm – được coi là độc đáo nhất trong các chợ đêm tại Thái Lan. Chợ bắt đầu nhóm từ cuối giờ chiều khi nắng vừa tắt, khi người bán kẻ mua, khách nhàn du chưa đông và kéo dài đến nửa đêm chưa dứt, nhất là ở chợ đêm trên đường Chang Klan, được coi là tâm điểm của các chợ đêm Chiang Mai. Những gian hàng bán quần áo, khăn choàng, hàng tơ lụa được đông đảo du khách quan tâm, nhất là các hàng dệt may thủ công và các hàng thổ cẩm của các dân tộc thiểu số vùng Bắc Thái. Chiang Mai vốn là trung tâm lớn nhất Thái Lan về hàng thủ công mỹ nghệ: từ những chiếc móc khóa tới những tác phẩm chạm khắc gỗ hay kim loại; những xâu chuỗi hạt hay vòng đeo tay bằng hạt hướng dương, gỗ vụn… cho tới những chiếc đèn lồng nhiều màu sắc làm bằng tay khéo léo; những chiếc túi xách làm bằng vải quần jean cũ, tạo hình công phu tới các chiếc quạt và dù sặc sỡ, đặc trưng của Chiang Mai. Hàng quán bán đặc sản địa phương đông kín người ăn kẻ uống; đặc biệt là những món ăn từ sâu bọ, côn trùng….